«She Borrowed My Only Husband» (1907)

(And Forgot To Bring Him Back)

 

Words by William J. McKenna

Music by May Irwin

 

Хотя композитор и сонграйтер Вильям Маккенна (William J. McKenna, c.1881-1950) сочинил в 1907-1932 годах множество популярных мелодий и песен, которые исполняли и записывали самые известные певцы и музыканты, главной фигурой здесь, конечно, является миссис Мэй Ирвин (May Irwin, 1862-1938). И вовсе не потому, что именно эта мужественная актриса, уже будучи зрелой и знаменитой, позволила себе и актеру Джону Райсу (John C. Rice, 1857-1915), также уже далеко не молодому, поделиться поцелуем перед кинокамерой великого изобретателя и новатора Томаса Эдисона (Thomas Alva Edison, 1847-1931): это случилось в апреле 1896 года и вошло в историю человечества как первый поцелуй, запечатленный кинематографом, то есть с этого невинного тридцатисекундного видеролика всё и началось... Правда, для самой Ирвин Мэй нового ничего не случилось. Будучи с юности участницей водевильных спектаклей и менестрель-шоу, она к началу девяностых годов стала ведущей исполнительницей так называемых «Coon Shouting» – песен, написанных и исполняемых под влиянием чёрных артистов. Ирвин и сама сочиняла такие песни: в 1894 году была опубликована сочиненная ею песня «Mamie! Come Kiss Your Honey Boy» (Мэми! Пойди же поцелуй своего сладенького!), которая была представлена как «plantation song» (плантационная песня), а, предположительно, в 1895 году Мэй Ирвин сама же и исполнила эту песню для Berliner Gramophone Co. Сохранилась ли эта редчайшая запись, не знаю, потому что её следов я не отыскал... Но песня точно была записана Мэй, о чем свидетельствует Discography Of American Historical Recordings. После фурора с песней-призывом к поцелую Мэй Ирвин блистала в бродвейском мюзикле «The Widow Jones» (1895), где исполняла песню «The Bully Song», вскоре ставшую её визитной карточкой. Одна из сцен спектакля включала откровенный и продолжительный для своего времени поцелуй с участием Мэй Ирвин и её партнера по сцене Джона С. Райса. Присутствовавший на представлении Томас Эдисон не был бы самим собой, если бы упустил шанс и в этом случае оказаться первым: он уговорил Мэй и Джона повторить сцену с поцелуем перед своей кинокамерой. Так Томас Эдисон, кроме граммофона, лампочки и еще тысячи прочих изобретений и патентов, первым в истории кинематографа запечатлел поцелуй мужчины и женщины... Что тут скажешь!

 

 

Песня «She Borrowed My Only Husband», с многозначительным подзаголовком «And Forgot To Bring Him Back», была сочинена спустя десять лет и, судя по названию (Она одолжила у меня единственного мужа. И забыла его вернуть), затрагивает отношения и темы куда более сложные и глубокие, чем невинный поцелуй, пусть он и трижды первый в кинематографе... Мэй написала музыку к песне, наверняка исполняла её на сцене, но так и не записала на звуковой носитель, хотя в 1907 году Victor проводил её сессии в Филадельфии, Пенсильвания. 

 

I had a lovely lady friend,

who lives next door to me,

An old maid sort of person,

who was nice as she could be.

Now she was friendly ev'ry day,

she'd lean across the fence

And talk about the neighbors,

just as if she had some sense.

She'd borrow dishes and she'd say,

"she had a friend to tea".

I used to think it funny,

she had not invited me.

I learned the fact a week ago

that really made me mad,

My husband was the only company

she ever had.

 

            Chorus:

Now I didn't mind the dishes,

and I didn't mind the tea,

I would have loaned her anything

that belonged to me.

But I think she went a bit too far,

and our friendship ties are slack,

Since she borrowed my only husband

and forgot to bring him back.

 

 My lady friend came to our house

a week ago tonight.

She seemed quite agitated,

and she said she'd got a fright.

Said she had heard a burglar prowling

'round her parlor door,

And asked me if I'd let my husband

help her search the floor.

I waited for an hour,

then I found they'd ran away.

And then I learned some tricks

my friend had turned that very day:

She stole the sugar bowl

wherein I stored my monthly rent,

And borrowed ev'ry stitch of clothes

I had before she went.

 

          Chorus.