«What's The Use Of Dreaming» (1906)

 The Musical Comedy Success

 

  «The District Leader»

 

     by Joseph Edgar Howard

 

Представляем ноты одной из песен, входивших в двухактовый мюзикл «The District Leader», премьера которого состоялась 30 апреля 1906 года в Wallack's Theatre на Бродвее и продолжилась до 5 мая того же года. Как сообщают источники, всего за это время было дано восемь представлений... Публикация на этой страничке нот и текста песни «What's The Use Of Dreaming» явилась лучшим поводом вспомнить её сочинителя и главную персону всего мюзикла – композитора, либреттиста, артиста и сингера эпохи менестрелей – Джозефа Эдгара Ховарда (Joseph Edgar Howard, 1870-1961), чья карьера продолжалась до начала пятидесятых. Значение Ховарда в мюзикле подтверждает размещенная на обложке нот замечательная фотография, изображающая его в роли уличного повесы, от которого шарахается заигрывающая с ним симпатичная девушка с чемоданом. Это Мэйбел Бэррисон (Mabel Barrison, 1882-1912), певица, актриса и в то время жена Ховарда... 

Джозеф Ховард родился в 1870 (или в 1871) году в одном из бандитских кварталов Нью-Йорка, рано лишился матери, был часто избиваем отцом, от которого прятался в католическом приюте, а когда был там обнаружен – сбежал в Канзас-Сити, штат Миссури (Kansas City, MO). Чтобы прокормиться, продавал на улице газеты и пел в одном из салунов. Из Wikipedia узнаем, что в Канзас-Сити его «открыл» (discovered) и организовал обучение вокалу Джордж Уолкер (George Walker, 1873-1911), в будущем знаменитый чёрный водевильный актер и продюсер, что сомнительно, Joseph Edward Howardпоскольку Уолкер был на два или даже на три года младше Ховарда... Сообщается, что из Канзас-Сити Ховард отправился в Сент-Луис, Миссури (St.Louis, MO), где впервые участвовал в театральных постановках. А первый успех пришел к нему, когда он встретил Айду Эмерсон (Ida Emerson, 1873-1945), с которой они составили авторский дуэт, войдя в сообщество Tin Pan Alley. (После безвременной кончины Мэйбел Бэррисон в 1912 году Айда Эмерсон станет женой Ховарда.) Сочиненная дуэтом в 1899 году песня «Hello! Ma Baby» стала национальным хитом и одной из наиболее успешных ранних рэгтаймовых песен, она также считается едва ли не первой популярной песней, прославляющей телефон, в то время только входивший в американский быт. В течение нескольких месяцев было продано более миллиона копий нот этой песни, а в 1904 году был опубликован её сиквел (то есть продолжение) – «Goodbye, My Lady Love». С 1900 по 1905 год Ховард сочинил ещё несколько песен, в том числе «On A Saturday Night»,  «The Man In The Moon», «Central, Give Me Back My Dime», «Cross Your Heart», которые были записаны популярными сингерами, так что цикл песен к мюзиклу «The District Leader» он создал, уже будучи широко известным автором... 

Вошедшая в мюзикл песня «What's The Use Of Dreaming», судя по всему, в те годы записана не была, как и другие песни мюзикла, но её время пришло спустя несколько десятилетий, когда в США проявилась ностальгия по началу века и вновь зазвучали полузабытые песни и мелодии Джозефа Ховарда, а в 1947 году даже вышел художественный фильм «I Wonder Who's Kissing Her Now», сюжет которого и само название основаны на жизни и творчестве Ховарда. И конечно же, в этом фильме звучат его песни, в том числе и «What's The Use Of Dreaming»... 

Мы уже отметили, что профессиональная карьера Ховарда продолжалась вплоть до начала пятидесятых, но и после ухода на пенсию он время от времени появлялся, чтобы петь на благотворительных концертах. Во время одного из таких концертов, состоявшегося 19 мая 1961 года в Чикагском оперном театре (the Chicago Opera House), девяностолетний Джозеф Эдвард Ховард упал замертво прямо на сцене во время занавеса... На наше счастье, сохранилась запись телевизионного шоу конца сороковых, и благодаря чуду, каким является Youtube, мы можем лицезреть этого удивительного артиста, композитора, сочинителя и исполнителя множества прекрасных песен, прожившего большую и богатую на события творческую жизнь и сохранившего для потомков неподражаемое звучание, колорит и пластику ушедших эпох...

 

 

 

 

                    * * * 

How I love to drift on a cloud of smoke

To the beautiful land of dreams,

Where the live-long day is a merry joke,

And I'm happy, so it seems.

I'm dreaming that Andrew Carnegie,

Morgan, and Rogers and John D.

Get tired of being rich, you see,

So they give their wealth to me.

 

     Chorus:

What's the use of dreaming,

Dreams of rosy love.

What's the use of dreaming,

Things that never could come true.

You are worth a million,

There is not a doubt,

Then your pipe goes out.

 

Then I hear the Czar of all Russia say,

"You can have ev'ry ship and boat,

That the Japs destroyed in the last affray,

Only you must make them float.

And  then I can hear complacently,

The Sultan of Turkey say to me:

"My boy, I'm getting old, that's true,

So I'll give my wives to you".