106. Могила Роберта Пита Вильямса на Southern Memorial Gardens к северу от Батон-Ружа, Луизиана

В предыдущем очерке (смотри здесь), посвященном памяти Роберта Пита Вильямса (Robert Pete Williams, 1914-1980), мы сетовали на то, что нам никак не удавалось добраться до его могилы, поскольку всякий раз этому мешали сильнейшие ливни, проливавшиеся как раз в те дни и часы, когда мы оказывались рядом с луизианской столицей, на севере которой, у местного аэропорта, покоится прах блюзмена. Наконец, в мае сего года, мы добрались до Southern Memorial Gardens и под слегка накрапывающим дождем сделали снимки, которыми спешим поделиться с вами... На все про все нам было отпущено минут двадцать, потому что, как только мы покинули кладбище — разразился сильнейший ливень...

 

                                                          *   *  *

 

С середины семидесятых Роберт Пит Вильямс страдал болезнью сердца, а в 1979 году у него обнаружился ещё и запущенный рак, и, скорее всего, он уже знал об этой своей болезни, когда 19 ноября 1979 года, находясь во Франции, записывался в парижской Metronome Studios[1] В середине 1980 года Роберта Пита поместили в Earl K. Long Hospital – больницу, носящую имя того самого губернатора, который за двадцать лет до того его помиловал… В одном из последних интервью Роберт Пит Вильямс признавался: «Нет, я не боюсь смерти. Пусть не поправлюсь – все равно же суждено однажды умереть» (No, I ain't afraid of dying. If I don't get well, it's just as well I died). [2]

Он умер 31 декабря 1980 года. Спустя несколько дней его похоронили во все той же комьюнити Скотлэндвилл на кладбище Southern Memorial Gardens, севернее взлетной полосы Baton Rouge Metropolitan Airport и меньше чем в миле от самой знаменитой блюзовой дороги – хайвей № 61, ведущей на север, в Дельту… 

15 марта, спустя два с половиной месяца, на смерть блюзмена отозвалась New York Times. Помимо кратких биографических сведений и высоких похвал в адрес Роберта Пита, было, в частности, сказано: «Его музыку характеризовали как тягостный, наполненный стенаниями кантри-блюз, хотя критики утверждают, что он так отличается от блюзов Дельты, или кантри-блюза, что не поддается классификации» (His music has been described as painful, wailing country blues, although critics said that it was so different from other Delta blues or country blues that it defied classification).  [3]

 

 

__________________________ 

[1] Альбом парижской сессии – Robert Pete Williams: Santa Fe Blues (PLB 2.28504) – издан в 1980 году во Франции и затем несколько раз переиздавался.

 

[2] Robert Pete Williams Dies at 66; Louisiana Country Blues Singer [Электронный ресурс] // New York Times. March 15, 1980.  URL: http://www.nytimes.com/1981/03/15/obituaries/robert-pete-williams-dies-at-66-louisiana-country-blues-singer.html (дата обращения: 26.05.2018).

 

[3] Там же.