63. Вудвилл, Миссисипи (Woodville, MS): здесь родился Лестер Янг (Lester Young)

 Самая блюзовая из всех имеющихся в мире дорог – знаменитая хайвей №61, начинающаяся ещё в Арканзасе, продолжающаяся в Теннесси у сáмого Мемфиса и проходящая затем через всю Дельту, тянется и дальше вдоль великой реки, минует Виксбург (Vicksburg, MS), Натчез (Natchez, MS), пересекает границу Миссисипи и Луизианы неподалеку от пресловутой «Анголы» (Angola prison) – главной луизианской тюрьмы – и заканчивается у северных окраин Батон Ружа (Baton Rouge, LA), столицы штата Луизиана.

Так вот, следуя по хайвей №61 на юг у самой юго-восточной границы штата Миссисипи с Луизианой, вы никак не минуете Вудвилл (Woodville, MS), главный город Уилкинсон-каунти (Wilkinson County). Но проехать мимо Вудвилла нельзя не только в силу его географического расположения: дело в том, что в этом небольшом периферийном городке некогда родился один из величайших тенор-саксофонистов в истории джаза – Лестер Уиллис Янг (Lester Willis Young), имевший с легкой руки Билли Холидей прозвище PrezПрезидент. Можно также добавить, что Лестер Янг был, пожалуй, самым блюзовым из всех великих саксофонистов...

Несмотря на множество очерков и исследований о джазмене, включая и две объёмные биографии, раннее детство Лестера, особенно период проживания в Вудвилле, окружено тайной. Считается, что Янг не особенно гордился тем, что родился в Миссисипи, учитывая историю рабского угнетения в этом штате, и иногда называл своей родиной Новый Орлеан, куда в начале десятых годов переехало семейство Янгов и где Лестер провел часть своего детства. «Я родился в Новом Орлеане 27 августа 1909 года...» – приводятся слова Лестера Янга в известной книге Нэта Шапиро и Нэта Хентоффа «Hear Me Talkin' To Ya». Однако в своём интервью, которое През дал в феврале 1959 года, незадолго до своей смерти, музыкант сообщил, что родился в миссисипском Вудвилле.

Его отец – Уиллис Янг (Willis Handy Young) родился в начале семидесятых годов 19 века в луизианском городке Тибодó (Thibodaux, LA). Он выучился играть на множестве инструментов, а особенно хорошо на корнете и скрипке. Уиллис планировал стать профессором музыки в солидном учебном заведении, но из-за известных расовых ограничений не смог стать преподавателем университетского уровня. Он так и остался музыкантом и учителем музыки в начальных школах... Во время своих музыкальных странствий по Югу, в том числе в составе менестрель-шоу, Уиллис Янг оказался однажды в Вудвилле, где повстречал свою будущую жену и мать Лестера – Лизетту Джонсон (Lizetta Johnson), которая со времени своего рождения в 1888 году проживала в окрестностях Вудвилла, где её родители трудились на ферме и, возможно, были её владельцами. Согласно документам, Уиллис и Лизетта поженились 1 декабря 1908 года. А 27 августа 1909 года у четы появился первенец – будущий великий джазовый музыкант...

Между тем в самом Вудвилле о своем великом земляке мало кто знает. В сентябре 2011 года мы спрашивали о Лестере Янге всех жителей городка, которых только встречали на своем пути. Молодых, среднего возраста, стариков... Спрашивали белых, спрашивали черных... Мужчин и женщин... Мы заходили в магазинчики, в кафе, в антикварные лавки... Зашли в дом-музей легендарного Джефферсона Дэвиса (Jefferson Finis Davis, 1808–1889), первого и последнего президента Конфедерации, который проживал в Вудвилле в детстве. Вот его помнят, его здесь чтут и им гордятся, и не только музей тому доказательство, но и вековые дубы, под которыми когда-то играл и отдыхал будущий лидер конфедератов. Дубы эти охраняются, пестуются и являются местной достопримечательностью... Ну а о Лестере Янге никогда прежде не слышала даже заведующая (или кто она?) местным краеведческим музеем! Как такое возможно?!

Всеобщее неведение о Лестере Янге поразило нас еще больше, после того как мы, совершенно неожиданно для себя, увидели исторический маркер, установленный в честь рождения музыканта в Вудвилле. Причем этот маркер находится рядом с центральной площадью города, то есть чтобы его не заметить, нужно быть либо слепым, либо совершенно равнодушным. К тому же установка подобных маркеров – событие для города громкое, устраиваемое, как правило, с привлечением городской общественности и прессы...

Известно, что память теряют не только отдельные люди, но и города, и народы, и даже человечество в целом. Но бывает, что все они, благодаря явившимся невесть откуда подвижникам, исцеляются, прозревают... Вот тогда восстанавливается память человеческая и оживают, казалось бы, навсегда ушедшие картины былого, а с ними воскресают и имена. Верю, что в Вудвилле со временем откроют музей и возведут памятник в честь великого музыканта, который на самом деле и есть настоящий Президент – не только конфедератов, но и всей Америки, и всего мира, потому что джаз – явление всемирное, и у Лестера в этом мире – миллионы почитателей, и еще больше их будет в будущем.