«Tommy» (Tell Me True) (1904)

Words by Tell Taylor

Music by Don Ramsay

 

При одном только упоминании названия «Tommy» мое поколение оживляется: на память тотчас приходит всемирно известная рок-опера Пита Таунсенда (Pete Townshend) и группы The Who, и тут уж с нами ничего не поделаешь... Но еще в 1905 году песню с таким названием записал для Columbia хорошо известный нам баритон Артур Коллинз (Arthur Collins, 1864-1933). Автор текста песни – Вильям «Телл» Тэйлор (William "Tell" Taylor, 1876-1937), который, как о нем сообщается, кроме того, что сочинял тексты популярных песен (более двухсот!), являлся странствующим исполнителем водевилей, вокалистом-тенором, драматургом, музыкальным издателем, а также композитором. Самой известной его песней считается замечательная «Down By The Old Mill Stream» (1910), к которой Тэйлор сочинил слова и музыку: песня исполнялась и записывалась множество раз самыми выдающимися исполнителями и, как об этом сообщается, является одной из наиболее коммерчески успешных в истории сообщества Tin Pan Alley... Что касается «Tommy» (Tell Me True), музыку к которой сочинил куда менее известный композитор и сонграйтер Tell TaylorДон Рэмси (Don Ramsay), то эта песня была, по-видимому, самой первой из песен Тэйлора, записанных на пластинку. Песня имела успех, о чем мы судим по переизданиям красочно оформленных нот, в центре обложек которых (cameo center of the cover) представлены по меньшей мере пять разных артистов. На нашей запечатлена Дот Дэвенпорт (Dot Davenport), по-видимому, одна из некогда популярных бродвейских актрис, которую не надо путать с более молодой и известной однофамилицей – Дороти Дэвенпорт (Fannie Dorothy Davenport, 1895-1977).

К сожалению, запись «Tommy» в исполнении Артура Коллинза мы  пока не обнаружили, возможно, она еще не выложена в Интернете, поэтому мне неизвестно, как звучала на заре 20-го века эта простенькая песенка про влюбленную рыжеволосую девушку с яркими глазами (eyes bright and golden hair). Из нот следует, что в припеве, по замыслу авторов, вокалиста должен поддерживать мужской квартет, состоящий из двух теноров и двух басов...

 

I know the dearest little girl, 'deed I do,

Eyes bright and golden hair, loves me true.

And when the stars are shining bright, ev'ry night,

In the light of the silv'ry moon,

        to me she sings this song:

 

       Chorus:

Tommy, Tommy, tell me true,

Do you love me as I love you?

Tommy, Tommy, don't say no,

I'll be your own sweetheart, you'll be my beau.

 

Sometimes I think my heart will break, yes I do

All for this little girl, fond and true.

She vows to love and constant be, ev'ry day,

And when she is by my side, then I can hear her say...

 

         Chorus.