«Vanity Fair» (1907)

Words & Music by Stella Mayhew

 

Перед нами ноты песни-вальса, слова и музыку к которой написала Стелла Мэйхью (Stella Mayhew, 1874-1934) – американская водевильная актриса и певица. Тот редкий случай, когда в сугубо мужской музыкальный издательский бизнес вторгается женщина... Как сообщается, будущая актриса родилась в Питтсбурге, штат Пенсильвания (Pittsburgh, PA), выросла в Графтоне, Огайо (Grafton, OH), где её отец работал учителем и директором школы, и до поры до времени звалась Айзеттой Эстелл Садлер (Izetta Estelle Sadler) – таковым было её настоящее имя...

В первые два десятилетия она участвовала во многих известных театральных постановках и даже снималась в короткометражном кино с небольшими ролями. Также в её исполнении была записана дюжина песен (см. здесь) компанией Edison: критики невысоко оценивали её вокальные данные, вместе с тем отмечая в ней талант комедийной актрисы. Кроме прочего, Мэйхью была предприимчивой, поэтому исполнением песен не ограничивалась – она их сочиняла. Так, в 1907 году в свет вышла вальсированная песня (Waltz Song) «Vanity Fair», слова и музыку к которой написала Мэйхью. Появилась песня не просто так, а с Стелла Мэйхью и Эл Джолсонрасчетом на непременный успех. Быть может, песня эта даже была у неё заказана издательством Walter Jacobs из Бостона, Массачусетс (Boston, MA)... 

Дело в том, что в 1907 году в Ист-Провиденсе, штат Род-Айленд (East Providence, RI), открылся парк отдыха – Vanity Fair Amusement Park, ставший одним из самых крупных и роскошных мест развлечений своего времени. Сообщается, что он был детищем Джорджа  Бойдена (George B. Boyden), ранее уже создавшего нечто подобное, но не столь масштабное. На гребне успеха Бойден начал строительство амбициозного парка ещё в 1904 году, назвав свой новый проект Ярмаркой тщеславия. Дизайн парка был заимствован у Панамериканской выставки 1901 года в Буффало, штат Нью-Йорк. В новом парке имелось множество самых разных аттракционов, водевильный театр «за один цент» (one-cent vaudeville), огромный бассейн, большой танцевальный зал, живописная железная дорога под названием «Over the Rockies» и многое-многое другое, что зазывало сюда состоятельных людей со всего мира... Шутка ли, в день открытия в Vanity Fair Amusement Park побывало более сорока тысяч посетителей! Наверняка для посетителей пела со сцены и Стелла Мэйхью... А одним из самых популярных аттракционов там считалось шоу под названием Fighting the Flames (Борьба с пламенем), это когда несколько раз за день намеренно устраивался пожар, а местная команда брандмейстеров его самоотверженно тушила, при этом посетители, в последний момент желая быть спасенными, прыгали с верхних этажей зданий в заблаговременно расставленные сети...

Но всё же что-то пошло не так, и в 1912 году это славное и амбициозное творение мистера Бойдена, «посвященное веселью и развлечению» (Dedicated to Mirth and Merriment), к несчастью, сгорело дотла... 

Ну а песня, сочиненная Стеллой Мэйхью, – осталась! Была ли «Vanity Fair» когда-либо записана на звуковой носитель – не знаю. Сведений об этом я не нашел. Зато в статье в Wikipedia сообщается, что в 1913 году Стелла Мэйхью выступала на мероприятии, организованном для сбора средств в пенсионный фонд пожарных, в результате чего обрела почётное звание третьего помощника начальника пожарной части одного из районов Большого Нью-Йорка – Нью-Рошелла (Third Assistant Chief of the New Rochelle Fire Department). Не ахти что, но какая ещё актриса могла бы таким похвастать?!

 

If you seek information on something that's fine,

Just ask me,

I will tell of a place that is simply divine,

And you'll agree.

Old New York has its Coney and Boston its beach,

They are very nice places but quite out of reach,

I will show you a place that is one peachy peach,

If you'll come with me.

 

        Chorus:

Vanity Fair, Vanity Fair,

Mamie and Maggie and Jack will be there,

Cool breezes from the bay,

All get busy and shout, Hurray!

Vanity Fair, Vanity Fair, 

Music and dancing so what do we care,

Get wise, open your eyes,

And beat it for Vanity Fair.

 

 If you come home at night and you're tired and blue,

Don't forget

That this tip I am giving is certainly new,

 The finest yet.

Now it may be tomorrow, it may be today,

 And it may be in Frisco or on 'Gansett Bay,

But there's one thing I know that you surely will say,

It's the one best bet.

 

        Chorus.

09.jpg