«Bill You Done Me Wrong» (1908)

By Frank Leighton & Bert Leighton

 

Перед нами ноты баллады «Bill You Done Me Wrong», изданные в 1908 году в чикагском музыкальном издательстве The Star Music Publishers. Авторство баллады, повествующей о трагической гибели железнодорожного служащего по имени Билл Бэйли, приписано дуэту the Leighton Brothers – композитору и сингеру Фрэнку Лэйтону (Frank Leighton) и композитору, сингеру и гитаристу Берту Лэйтону (Bert Leighton), которые, скорее всего, авторами данной баллады не являются. Братья Лэйтоны выступали на водевильной сцене как Three Leightons: третьим в их компании был артист и композитор-сонграйтер Рен Шилдс (Ren Shields, 1868-1913), и их общий фотопортрет украшает бордовую обложку нот... 

Дело в том, что песня под названием которой стоят имена Лэйтонов (Leighton & Leighton), является почти копией баллады  «He Done Me Wrong (The Death of Bill Bailey)», сочиненной композитором, сонграйтером и пианистом-рэгтаймером Хьюго Кэнноном (Hugo "Hughie" Cannon, 1877-1912), опубликованной в 1904 году в издательстве Howley, Dresser Co. и тогда же, в 1904 году, записанной сразу для нескольких ведущих компаний прославленным тенором Артуром Коллинзом (Arthur Collins, 1864-1933), после чего песня стала широко известной.

Более того, эта баллада о Билле Бэйли у Хьюго Кэннона не была первой. Двумя годами ранее, в 1902 году, в издательстве того же Пола Дрессера (Paul Dresser, 1857-1906) он опубликовал «Bill Bailey, Won't You Please Come Home» – свою первую песню о мифическом железнодорожнике, образ которого Кэннон списал со своего приятеля, местного музыканта Уилларда Бэйли (Willard Godfrey Bailey), обитавшего в городе Джексоне, Мичиган (Jackson, MI)…

Что ж, в 1908 году номер у братьев Лэйтонов, как говорится, «прокатил», и спустя четыре года, в 1912-м, они опубликовали в издательстве Tell Taylor ноты ещё одной баллады – «Frankie and Johnny» (You'll Miss Me In The Days To Come), авторами которой также объявили себя, а также своего партнера по сцене Рена Шилдса.

Что касается мелодии песни, то это повторение всё той же мелодии «He Done Me Wrong (The Death of Bill Bailey)» Хьюго Кэннона, заимствованной ими в 1908 году. Но и насчет оригинальности текста баллады тоже имеются сомнения. Дело в том, что баллада «Frankie and Johnny» повествует о трагическом событии, произошедшем в октябре 1899 года в Сент-Луисе, штат Миссури, когда молодая темнокожая Фрэнки Бейкер (Frankie Baker) в порыве ревности застрелила своего ещё более молодого возлюбленного... На событие отозвались многие сочинители: сначала в самом Сент-Луисе, где местный сонграйтер Билл Дули (Bill Dooley) написал песню «Frankie Killed Allen», а затем и в других уголках страны. Баллада получила широкую известность под названием «Frankie and Albert» и исполнялась практически повсеместно ещё до её издания предприимчивыми братьями Лэйтонами и Реном Шилдсом. Но их версия, судя по всему, оказалась первой, на которую был зарегистрирован копирайт и ноты которой были опубликованы с текстом. Именно поэтому Лэйтоны и считаются де-юре авторами «Frankie and Johnny», которую в продолжение всего 20-го века бессчетное количество раз исполняли и записывали многие певцы и музыканты самых разных жанров и направлений…

Обе баллады – «Bill You Done Me Wrong» и  «Frankie and Johnny» – исполнялись и записывались и самими братьями Лэйтонами. Братья Лэйтоны (Берт и Фрэнк) и Рен Шилдс (справа)Но по каким-то причинам именно их записи не сохранились. Более того, ни один из уже записанных мастеров компании Victor, на которых запечатлены братья Лэйтоны – не только с «Frankie and Johnny», но и с другими их песнями, – не сохранился, все они, видимо, уничтожены (hold/destroy). Впечатление, будто братья очень насолили могущественной компании (см. здесь)

Что касается истории и предыстории появления баллады «Frankie and Johnny», то она захватывающе любопытна, и мы к ней непременно вернемся... 

 

 

 

When ever da wind am a blowin,

Dat am the time that I sigh,

For that kind of weather reminds me

Of the night that Bill Baily died.

He was my man, but he done me wrong...

Billy was mighty congenial,

A man with a liberal mind,

With all my heart I forgive him,

He was so good and kind,

He was my man, but he done me wrong. 

Oh...

 

          Chorus:

Bill, you done me wrong,

And throw'd me in the worst of circumstances,

I took some awful chances, Bill, you done me wrong;

I feel so bad since you are dead and gone.

De Lord have mercy on you,

de Lord have mercy on you,

Love you, William, bless you, Bill,

You done me wrong.

 

Billy was killed upon the railroad,

Breakin up on the Big Four,

One night he stepped in to make a couplin,

Cars bumped, Bill was no more...

He was my man, but he done me wrong.

Send for your rubber tired hearses,

Go get you rubber tired hacks,

Many the time has Billy left me,

This time he'll never come back.

He was my man, but he done me wrong...

Oh... 

          Chorus.

 

Bill had a mighty sad Funeral,

Friends were all gathered around,

Bells were a tollin for William,

When they lowered him in de ground.

He was my man, but he done me wrong.

After the funeral was over, 

Oh Lord how I did rave,

To know that poor Williams was burried

Down in a Potters' grave.

He was my man, but he done me wrong...

Oh... 

         Chorus.