128. Уилинг, Западная Вирджиния (Wheeling, WV), – город Леона «Чу» Берри (Leon «Chu» Berry)

Есть в Соединенных Штатах такое понятие, как Gateway to the West (Ворота на Запад), которое, как можно догадаться, возникло ещё до образования самогó американского государства. Понятие это не только географическое, но и символическое, которым обозначали границу, за которой начиналась неосвоенная, загадочная, привлекательная и не имеющая границ страна и куда устремлялись взоры отважных и предприимчивых переселенцев... Полагаю, что когда-то эти самые Gateway to the West находились сразу за границами Новой Англии. Затем, по мере освоения (приобретения, завоевания и так далее...), эти символические «ворота» смещались всё дальше на Запад, раздвигая общий фронт с севера на юг и меняя воображаемую конфигурацию самого понятия «Ворота на Запад». И хотя в последние полвека или даже век Gateway to the West располагаются в ключевых точках, вскоре после которых начинаются Великие равнины (Даллас, Оклахома-Сити, Канзас-Сити, Омаха, Фарго...), некоторые вчерашние символические точки, находящиеся в основном на берегах великих рек, так и сохранили за собой право называться «Воротами на Запад». И одним из таких важных символических мест является Уилинг (Wheeling, WV), расположенный большей частью на восточном берегу полноводной реки Огайо (Ohio River). Более того, знаменитый мост через эту реку – Wheeling Suspension Bridge, построенный по проекту инженера, дизайнера и конструктора Чарльза Эллета-младшего (Charles Ellet, Jr., 1810-1862), и его могучая восточная опора (арка) во многом остаются и по сей день архитектурным воплощением «Ворот на Запад»...

Между тем если вы на полной скорости несётесь в автомобильном потоке по скоростной хайвей номер 70 через новый мост (а мы сейчас едем с запада на восток!), то вы можете и не заметить остров Уилинг под собой и вслед за тем сам город с тем же названием. Разве что успеете взглянуть на широкую и живописную Огайо да ещё обратите внимание на холмистый ландшафт: где-то здесь начинается северо-западное предгорье древних Аппалачей... Но город Уилинг, вернее, его исторический центр (downtown) стоит того, чтобы притормозить и пройтись по его пустынным улицам: в этом городе, помимо разных историко-культурных достопримечательностей, есть одна, для нас несомненная, – 13 сентября 1908 года где-то здесь родился Леон «Чу» Берри (Leon Brown "Chu" Berry, 1908-1941), один из величайших тенор-саксофонистов всех времен и народов!

«Чу считался идущим вслед за Хокинсом (Coleman Hawkins, 1904-1969) в своем величии и добился такой чести неустанной работой, постоянным желанием и готовностью смело встать со своим инструментом рядом с великими гигантами джаза. Он постоянно испытывал потребность к действию и, перемещаясь по дорогам с оркестром Кэба Кэллоуэя (Cabell "Cab" Calloway, 1907-1994), после долгих и монотонных четырех-пяти ежедневных шоу семь дней в неделю – он, Милт Хинтон (Milt Hinton, 1910-2000) и Диззи Гиллеспи (Dizzy Gillespie, 1917-1993) находили небольшие клубы (small clubs) в разных городах, отправлялись туда и играли там с местными музыкантами», – вспоминал о Чу Берри его партнер по Cab Calloway Orchestra, гитарист и банджоист Денни Баркер (Danny Barker, 1909-1994) (см.: Danny Barker. Sleeve notes for "Chu". Epic Encore Series 22008, LP, 12", 1968).

Представляя на наших музыкальных страничках пластинку Embassy 148 с записью Chu Berry and His Jazz Ensemble, мы уже цитировали это высказывание Баркера и обращали внимание на то, что именно в таких small clubs Чу Берри, Минт Хинтон, Диззи Гиллеспи и другие молодые музыканты вовсю экспериментировали, вынашивая новый стиль, вскоре утвердившийся как bebop. Вне сомнения, Чу Берри одним из первых стоял на пороге рождения этого стиля, и, если бы не досадная трагическая гибель в самом конце октября 1941 года, он стал бы его главной персоной.* Влияние Берри на новое поколение джазовых музыкантов огромно. Известно, что Чарли Паркер (Charlie Parker, 1920-1955) назвал своего сына Леоном в честь Чу Берри...

wheel-1-1-1.jpg...Посмотрите на фотографии безлюдных улиц старого даунтауна. В те времена, когда здесь проживал и делал первые шаги в овладении саксофоном юный Леон Берри, эти улицы были полны народа и жизнь здесь кипела днем и ночью во всех своих проявлениях. Концертные и танцевальные залы ломились от публики, потому что на их подмостках выступали лучшие певцы и музыканты Америки, причем всех жанров и направлений... В кинотеатрах шли шумные голливудские премьеры, а на театральных сценах блистали знаменитейшие артисты того времени... Город разбогател из-за своего выгодного географического положения, соединявшего сухопутные и водные артерии сразу нескольких штатов, и благодаря развившейся здесь с середины 19-го века тяжелой промышленности, поэтому его жители могли позволить себе изысканные и разнообразные развлечения, включая наличие самого большого театра в Западной Вирджинии – The Capitol Theatre, вмещающего две с половиной тысячи зрителей! Открытый в 1928 году, этот театр был домом популярной радиопрограммы It's Wheeling Steel в сороковых годах. Здесь выступали самые известные в Америке артисты и музыканты, звезды популярной музыки и шоу-бизнеса, и, конечно же, на его сцене, в составе великих свинговых оркестров, блистал когда-то и Чу Берри – самый знаменитый музыкант Уилинга, которого здесь помнят и чтут...

С городом на берегах Огайо связаны судьбы и других выдающихся музыкантов.

В четырех милях к северу от Уилинга родились и выросли знаменитые фолк-музыканты братья Твиди – Tweedy Brothers – Чарльз (Charles Tweedy, c. 1903–c.1971) и Хэрри (Harry Tweedy, 1906–1982), о которых мы рассказывали, представляя их пластинку Silvertone 4008, записанную в далеком 1925 году. Еще один известный музыкант, проявившийся уже ближе к нашему времени, – бас-гитарист Билли Кокс (Billy Cox), приятель и партнер Джимми Хендрикса (Jimi Hendrix, 1942-1970), записавший с ним и ударником Бадди Майлзом (Buddy Miles, 1947-2008) один из величайших рок-альбомов – «Band of Gypsys» (Capitol, 1970). Так что Уилинг – это еще и город братьев Твиди и Билли Кокса...  

 

 * Чу Берри скончался 31 октября 1941 года в местечке Коннот-Лейк, Пенсильвания (Conneaut Lake, PA), после автомобильной аварии, случившейся за три дня до того (27 октября), когда он вместе с несколькими музыкантами из Cab Calloway Band направлялся в Торонто (Канада) на очередное выступление.