Victor V-40158. Ashley's Melody Men

 

                           «Bath House Blues»  /  «Searcy County Rag»

 

                            

         Ashley's Melody Men:

         Anson Fuller, fiddle; Vern Baker, fiddle; Hobart N. Ashley, steel guitar;

Homer Treat, banjo; Arle Baker, guitar

 

        Memphis, TN.  October 2, 1929

 

В лице этого стринг-бэнда (фотографии его я не обнаружил) мы имеем редкую возможность прикоснуться к фолк-музыкантам из глубин Арканзаса, поскольку они были нечастыми гостями студий грамзаписи. «Bath House Blues» и «Searcy County Rag» — самые первые записи музыкантов из арканзасского Маршалла (Marshall, AR), причем сочинены они, как видно, участниками бэнда: фиддлером Энсоном Фуллером (1907-1936), банджоистом Хомером Тритом (1910-?) и бэнд-лидером, стил-гитаристом Хобартом Эшли (1895-1969). Годы жизни фиддлера Верна Бейкера — 1905-1973, а данных о гитаристе Эрли Бейкере я не отыскал... Осмелюсь утверждать, что представленные здесь записи — наиболее значительные у  этого стринг-бэнда.

Дело в том, что во время последующих сессий (июнь 1930 и февраль 1932) Ashley's Melody Men записывались без фиддлеров, исполняя в основном модные йодлинги (yodeling). Это неплохо, но этого явно недостаточно, если иметь в своём багаже потрясающую пластинку Victor V-40158. Продолжи музыканты сочинять и исполнять танцевальные мелодии в духе «Bath House Blues» и «Searcy County Rag», они бы, наверняка, заняли место рядом с миссисипцами Вилли Нармуром и Шелли Смитом (Willie Narmour and Shellie Smith) или даже с Гидом Таннером и Skillet Lickers из Джорджии... Но Хобарт Эшли предпочёл следовать за Джимми Роджерсом (Jimmie Rodgers, 1897-1933).