Columbia 15212-D. Darby and Tarlton

 

                      «Birmingham Jail»/ «Columbus Stockade Blues»

 

Tom Darby and Jimmy Tarlton, vocal duet

acc. J.Tarlton, steel guitar; T.Darby, guitar

 

Atlanta, GA.  Thursday, November 10, 1927

 

«Birmingham Jail» — первый значительный хит великого дуэта из Коламбуса, Джорджия (Columbus, GA). Джимми Тарлтон утверждал, что написал эту балладу на мотив популярной песни «Down in the Valley» в 1925 году, когда оказался в Бирмингемской городской тюрьме за изготовление самогона (moonshining).

 

Down in the levee; levee so low

Late in the evening, hear that train blow

Hear the train blow, love, hear the train blow

Late in the evening, hear the train blow

 

Roses love sunshine; violets love dew

Angels in heaven know I love you

Write me a letter; send it by mail

Send it in care of Birmingham jail

 

Birmingham jail, love, Birmingham jail

Send it in care of Birmingham jail

 

Bessie my darlin; Bessie my dear

Bessie I love you, oh yes I do

 

Down in the meadow, down on my knees

Praying to heaven, give my heart ease

Lighting a candle, singin' so low

Kiss me once more, love, that I might go

 

Популярность баллады и, следовательно, коммерческий успех лейбла были невиданными для продукции такого рода: продано свыше 200 тысяч копий! Но сами музыканты, согласно договору с дельцами из Коламбии, получили лишь 75 долларов. Поэтому в 1928 году они сочинили и записали продолжение — «Birmingham Jail No.2» (Columbia 15375-D), а в декабре 1930 года Тарлтон записал в одиночку ещё и «New Birmingham Jail» (Columbia 15629-D)... Но прежнего успеха уже не было, хотя популярность у баллады оставалась и её исполняли многие знаменитые музыканты. 

Здесь уместно напомнить, что Бирмингемская городская тюрьма получила всемирную известность в связи с тем, что в неё был заключен доктор Мартин Лютер Кинг (Martin Luther King Jr. 1929-1968). 16 апреля 1963 года из тюремной камеры он написал своё знаменитое послание (Letter from Birmingham Jail), в котором между прочим утверждал, что у людей есть моральная ответственность нарушать несправедливые законы и предпринимать непосредственные действия, а не ждать вечно, чтобы правосудие пришло через суд: 

«...Cуществует два типа законов: справедливые и несправедливые. Я первый готов выступить за подчинение справедливым законам. Подчиняться справедливым законам — не только юридическая, но и моральная обязанность. И, наоборот, существует моральная обязанность не подчиняться несправедливому закону. И я согласен со святым Августином, что "несправедливый закон — это вообще не закон"...»

 По своему содержанию историческое письмо Доктора Кинга очень далекое от того, что писали на волю невинные сидельцы вроде Джимми Тарлтона или того же Хьюди Ледбеттера (Ледбелли), чьё сентиментальное послание (pardon song) сорок второму губернатору Луизианы — «Governor O.K.Allen» — очень похоже на творение его белого «коллеги» из Коламбуса, Джорджия. Кстати, Дарби и Тарлтон не обошли вниманием родной город, сочинив «Columbus Stockade Blues» (stockade — тюрьма для военнослужащих, гауптвахта). Возможно, кто-то из дуэта побывал ещё и там... 

 

 

Way down in Columbus, Georgia,
          Lord I wish I was back in Tennessee
          Way down in that old Columbus Stockade
          My friends all have turned their back on me

 

Go and leave me if you wish to
          Never let me cross your mind
          In your heart you love another
          Leave me, little darling, I don't mind

 

Many a night with you I've rambled
          Honey, countless hours with you I've spent
          Thought I had your sweet love and your little heart forever
          But I find it was only lent

 

Go and leave me if you wish to
          Never let me cross your mind
          If in your heart you love another
          Leave me, little darling, I don't mind

 

Last night as I lay sleeping
          Oh, I dreamed that I held you in my arms
          When I woke I was mistaken
          Lord, I was still behind these bars

 

Go and leave me if you wish to
          Never let me cross your mind
          If in your heart you love another
          Leave me, little darling, I don't mind
          Lord, I've got the walking blues